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Un système de protection anti-chutes en aluminium conçu pour la Garde côtière

La Garde côtière canadienne a fait appel aux Équipements JPB pour doter un de ses navires, le NGCC Griffon, d’un nouvel équipement de protection contre les chutes en aluminium.

Le mandat de la firme montréalaise comprenait la conception, l’ingénierie, la fabrication et l’installation d’un système anti-chutes autour de la timonerie du brise-glace. Cet équipement essentiel protège les employés chargés du nettoyage des fenêtres du poste de pilotage, une tâche qui doit être effectuée fréquemment.

Le système de rail rigide créé par Les Équipements JPB est entièrement fabriqué d’aluminium 6061T6. Il est muni d’un chariot-coulisseau permettant aux membres d’équipage de se déplacer sous la couronne de la timonerie en toute sécurité, sans jamais avoir à se détacher; une importante amélioration par rapport au système précédent.

Le fait d’avoir eu affaire à une seule entreprise tout au long de la réalisation du système a représenté un énorme avantage pour l’équipe de la Garde côtière responsable du projet. Cela a permis d’établir une excellente communication client-fournisseur, de faire en sorte que les demandes de l’ingénieur en chef du navire soient parfaitement comprises et, en fin de compte, de gagner un temps précieux.

L’expertise des Équipements JPB, une firme spécialisée dans la conception et la fabrication d’équipement de protection anti-chute pour le travail en hauteur, s’est avérée une aide déterminante pour la Garde côtière. « Nos chargés de projet ont travaillé en étroite collaboration avec l’équipe de mécanique marine de la Garde côtière ainsi qu’avec les représentants de Pêche et Océans Canada et de Services publics et Approvisionnement Canada afin de créer un équipement sur mesure pour le Griffon. Nous avons adapté nos produits afin qu’ils soient parfaitement conformes aux normes et aux exigences de la Garde côtière », mentionne Jean-Pierre Blanchet, président et chef de la direction des Équipements JPB.

La tâche comportait plusieurs défis. Tout d’abord, comme le système de protection contre les chutes épouse la forme rectangulaire de la timonerie, les concepteurs ont dû développer une nouvelle technologie permettant de plier les rails à 90 degrés. Ils ont également dû modifier le chariot-coulisseau afin qu’il puisse tourner les coins. Pour finir, même les supports d’accueil des rails, qui devaient initialement être créés par une firme spécialisée en génie naval, ont été conçus et fabriqués par les Équipements JPB, ce qui a eu pour effet de réduire considérablement les délais d’installation.

Ce nouveau système entièrement fabriqué au Canada dépasse les normes canadiennes en matière de protection contre les chutes, et s’avère tout à fait à la hauteur des attentes de la Garde côtière et du personnel navigant du Griffon. En effet, grâce à la courbure du rail, les employés n’ont plus à se décrocher et se raccrocher au chariot-coulisseau pour passer d’un côté à l’autre de la timonerie, gardant ainsi les mains libres tout en demeurant solidement attachés au rail. De plus, tous les éléments du système sont faits d’aluminium 6061T6 et ont été anodisés, de quoi les protéger contre la corrosion et le sel jusqu’au jour où le Griffon, en service depuis 47 ans, prendra une retraite bien méritée.

La Garde côtière est tellement satisfaite de sa collaboration avec Les Équipements JPB que les responsables d’un autre navire, le NGCC Martha L. Black, ont déjà approché l’entreprise pour équiper le brise-glace léger d’un système de rail rigide en aluminium similaire à celui du Griffon; comme quoi une réussite en entraîne souvent une autre!